Liv på Mars möjligt enligt forskare i Luleå

Har upptäckt flytande vatten Enligt forskare på Luleå tekniska universitet är sannolikheten stor att det existerar flytande vatten på Mars. Detta innebär att sannolikheten att det finns liv på Mars också ökat.

Forskare i atmosfärvetenskap på Luleå tekniska universitet (LTU) är nu säkra på att det finns vatten på Mars. Detta efter att ha analyserat de strimmor på Mars yta som länge varit omdebatterade. Efter en omfattande studie och statistiska analyser tror nu forskarna att strimmorna skapas av vattenaktivitet.

-Möjligheten att det finns vatten på Mars yta är mycket större än vad vi tidigare trott, säger Anshuman Bhardwaj som är biträdande universitetslektor i atmosfärsvetenskap vid Luleå tekniska universitet.

Om det finns vattenaktivitet på Mars innebär detta att möjligheten för liv också finns. Något som tidigare avvisats av forskarsamfundet som länge hävdat att det inte funnits något vatten i flytande form på Mars. Men alla forskarna hade alltså fel.

En konkret sak som påvisar förekomsten av vatten i flytande form är de flytande saltlösningar man upptäckt avdunsta under natten, vilket bevisar att det finns ett vattenkretslopp på planeten. Detta eftersom en sådan avdunstningsprocess inte skulle kunna fortgå utan förekomsten av ett slutet kretslopp.

Med hjälp av den obemannade Mars-farkosten REMS (Rover Environmental Monitoring Station) kan det nu konstateras att det finns ett dagligt vattenutbyte mellan jord och atmosfär och att förhållandena är kompatibla med bildandet av saltlösningar.

Tre medlemmar i forskargruppen i atmosfärsvetenskap på LTU har rest till Indien för att testa en prototyp av ett rymdinstrument som i framtiden kommer att övervaka bildandet av saltlösningar på Mars.